Manual de producción de semillas


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Remolachas

Clasificación botánica

La remolacha, Beta Vulgaris, pertenece a la Familia de las Chenopodiaceae y a la Tribu de las Cyclolobeae. El género Beta comprende 6 especies conocidas. Botánicamente y desde un punto de vista cultural, podemos distinguir cuatro tipos en la especie Beta vulgaris:   

- Beta vulgaris cicla que comprende las acelgas.   

- Beta vulgaris esculenta que comprende las remolachas comestibles.    

- Beta vulgaris rapa que comprende las remolachas forrajeras.   

- Beta vulgaris altisima que comprende las remolachas azucareras.   

El tipo salvaje es sin duda Beta vulgaris maritima que encontramos desde la Mancha hasta la India.     


Historia

Beta Vulgariss ha jugado un papel muy importante en la alimentación  del ser humano y de los animales: Existen dos formas mayores de este tipo: una con raíces carnosas: la remolacha, y la otra con hojas: la acelga. La planta cultivada no lleva un nombre Sánscrito o hebreo y según Candolle y Bois, su introducción se situaría alrededor de los siglos VI ó IV antes de Cristo. Según otros autores, ciertas excavaciones arqueológicas situarían los primeros esbozos de cultivo hace cuatro mil años en el norte de Europa. La remolacha parece ser originaria de Alemania.   

Los primeros comentarios detallados acerca de su cultivo y cocinado “entre dos cenizas” datan de 1558 y fueron hechos por Matthiolus. Sin embargo, encontramos también referencias sobre esto en el inventario de un dominio real situado cerca de Versalles en 812. A principios del siglo XIX, las variedades más apreciadas eran las muy azucaradas y de pulpa color amarillo oscuro, que se utilizaban para la preparación de ciertos platos tales como el " salteado de remolachas."   

Parece ser que las remolachas fueron introducidas en Alemania hacia el año 1561. Durante el siglo siguiente, su cultivo se extendió ampliamente. Las remolachas azucareras fueron desarrolladas en Polonia hacia los años 1740. A partir de 1786 se convirtieron en una fuente de de azúcar y su cultivo fue muy apoyado por el rey de Prusia.   

En nuestra época, el azúcar paga los gastos de los reportajes y anuncios sobre alimentación y nutrición. Desde este punto de vista, es interesante tomar consciencia de la evolución de la utilización y de la producción de azúcar en los últimos milenios. Cuando nos remontamos a algunos milenios en el pasado, la única utilización del azúcar, que se mencionaba en los trabajos y la tradición oral, estaba ligada a la recolección de la miel. En Occidente fue necesario esperar hasta las expediciones de Alejandro Magno para que se descubriera la caña de azúcar y se convirtiera en una fuente esencial de azúcar hasta que apareció la remolacha azucarera. Es interesante subrayar simbólicamente que la producción de miel no requiere tecnología. Son las abejas quienes realizan todo el trabajo. Existen todavía ciertos pueblos en el planeta que recolectan miel “salvaje”. En cuanto a la caña de azúcar, ésta no requiere mucha tecnología humana, al menos en sus utilizaciones anteriores a la era industrial. La remolacha azucarera, por el contrario, requiere una cantidad enorme de tecnología, tanto en la parte agrícola  como en el proceso de extracción industrial. En la visión de la tripartición de la planta en impulso" flor", en  impulso" tallos y hojas" y en impulso" raíz", es también muy interesante observar que la miel está intrínsecamente ligada al impulso" flor", que la caña de azúcar está intrínsecamente ligada al impulso "hojas y tallos" y que la remolacha azucarera está intrínsecamente ligada al impulso "raíz."   

Se pueden extraer numerosas enseñanzas de estas imágenes que sobrepasan el marco de esta obra. Queda por evaluar, no obstante, que los perjuicios de modelos tecnológicos exacerbados  repercuten también en la salud de las abejas, que son víctimas de numerosas plagas. Las abejas son polinizadores esenciales para la vida del mundo vegetal. ¿Qué les ocurrirá a nuestros agricultores cuando hayan sido totalmente erradicados los polinizadores por medio de prácticas antinaturales?


Consejos de jardinería

 Sembrar en el lugar definitivo, en primavera, y entresacar en función del grosor que se desea en las raíces.    

Algunas variedades son más sensibles a la subida de temperatura; por lo tanto se aconseja sembrarlas, como más pronto, dos semanas antes de la última helada prevista. De hecho, una exposición demasiado intensa al frío seguida de los días largos de junio podría resultar en un aumento precoz de las semillas.   

La germinación tarda de una a tres semanas, en función de la temperatura (de 10° C. a 30° C.). Las remolachas prefieren un suelo mullido y enriquecido con un abono muy maduro, y riegos frecuentes.   


Polinización

La remolacha es polinizada, de manera predominante, por el viento. Puede ser polinizada, sin embargo, por insectos tales como Dyptera. Su polen es tan ligero que puede viajar a distancias superiores a 7 km. según el clima, la topografía y la temperatura del aire. Para asegurar una pureza varietal absoluta son necesarios, pues, varios kilómetros entre dos variedades de remolacha. Sin embargo, en la mayoría de los casos, para el jardinero aficionado, una distancia de 500 m. a 1 km. será suficiente. La remolacha  comestible también puede hibridarse naturalmente con la remolacha azucarera, la remolacha forrajera y las acelgas. Así pues, el jardinero puede cultivar para obtener semillas, tanto una acelga, como una remolacha comestible, como una remolacha azucarera, o como una remolacha forrajera. Para el jardinero aficionado, la técnica de producción de semillas más cómoda, cuando desee cultivar para obtener semillas de diversas variedades de Beta Vulgaris, es cubrir los porta-semillas con un bonete o “gorra". Se aconseja, a fin de evitar lo que llamamos la depresión genética, cubrir bajo la misma “gorra” varias plantas porta-semillas.     


Producción de semillas

Existen dos métodos de producción de semillas de remolacha.   

- De semilla a semilla. Este método consiste en sembrar las remolachas relativamente tarde en el año, a saber en agosto y septiembre en función de los climas. En función de los tipos de suelo, las plántulas son trasplantadas a finales de otoño o bien a principios de la primavera. Las plantas permanecen pues en la tierra todo el invierno y este método sólo es aplicable en las regiones exentas de fuertes heladas. El cultivo para la producción de semillas se hace durante el verano.

- De la raíz a la semilla. Este método consiste en sembrar las remolachas normalmente en la primavera. Se retiran de la tierra sus raíces en otoño y se almacenan en un silo en invierno, después de haberles quitado las hojas. Se pueden conservar también en arena húmeda. En la primavera se trasplantan cuando la tierra está lista para ser trabajada y cuando ya han pasado los riesgos de fuertes heladas. El trasplante se efectúa de tal modo que el cuello de la remolacha esté a nivel del suelo. Se aconseja apretar bien el suelo, alrededor de la raíz trasplantada, para que ésta no se seque y a fin de que el proceso de crecimiento para obtener semillas se realice de manera armoniosa. Este método permite seleccionar las raíces más conformes al tipo o seleccionarlas en función de los criterios del jardinero.

Se aconseja tener, en el jardín, una docena de plantas porta-semillas de la misma variedad para beneficiarse de una buena diversidad genética.  Algunos jardineros cortan la parte superior de los tallos del porta semillas de remolacha para favorecer el desarrollo de bellas semillas  en la parte inferior de estos tallos.    

Es necesario tener cuidado para recolectar las semillas en cuanto estén maduras porque caen muy fácilmente al suelo.   

La" semilla" de remolacha es de hecho un glomérulo  conteniendo de 2 a 6 semillas. Los glomérulos  pueden ser recolectados individualmente a medida que maduren. Podemos también cortar las ramas casi  maduras para ponerlas a secar en un lugar protegido, seco y bien ventilado.   

El proceso de crecimiento para obtener las semillas de remolacha puede presentarse  laborioso, y tal vez imposible en zonas donde no es muy marcada la diferencia entre la duración del día y la noche. La remolacha es, de hecho, considerada como una planta bianual requiriendo días largos de verano para su proceso de fructificación.   

Las semillas de remolacha tienen una duración germinativa media de 6 años. Sin embargo pueden conservar una facultad germinativa hasta de 10  años o más. Un gramo contiene aproximadamente una cincuentena de glomérulos.